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莲宗祖师

净宗四祖法照大师

时间:2015-04-21 13:42:06   作者:   来源:净宗历代祖师略传   阅读:335   评论:0
内容摘要: 一.法照大師生平事蹟法照,唐代聖僧,身世不詳,有一說云,大師是南梁人。為淨土宗四祖,約生於西元747-821年間。史料中有關他居俗世時的事蹟不見記傳。按照大師于唐代永泰年中(765年)既已在南嶽衡山三祖承遠大師處習淨土教的時間來推算,他在少年時期即已出家為僧。初因仰慕遠公之芳蹤...

 


唐法照大师

法照大师,不知何许人也。大历二年,居衡州云峰寺,勤修不懈。一日,于僧堂粥钵中,睹五色祥云,云内现山寺,寺东北有山,山下有涧,涧北有石门,门内复有一寺,榜曰“大圣竹林寺”。他日,复于钵中见云中数寺,池台楼观,万菩萨众,杂处其中。以所见问知识。有一僧曰:“圣神变化,不可情测。若论山川势面,乃五台也。”

四年,照于郡之湖东寺,开五会念佛道场。感祥云弥覆,云中现楼阁,阿弥陀佛,及二菩萨,身满虚空。衡州举郭,咸焚香瞻礼,良久方灭。照复遇一老人,谓曰:“汝曾发愿往金色世界,礼觐大圣,今何辄止?”言讫,不见。照遂与同志数人,远诣五台。五年四月六日,至五台县佛光寺。其夕四更,遥见异光照身。即之,行五十里,得一山。山下有涧,涧北有一石门。见二童子,自称善财难陀。引至一寺,榜曰“大圣竹林寺”,如钵中所见。金地宝树,以为庄严。入寺,登讲堂,见文殊在西,普贤在东,各据师子座,万众围绕,而为说法。照作礼,问曰:“末代凡夫,去圣时远,知识隘劣,障垢尤深,佛性无由显现。佛法浩瀚,未审修何法门,最为其要。”文殊告曰:“汝今念佛,今正是时。诸修行门,无过念佛,供养三宝,福慧双修。此之二门,最为善要。我于过去劫中,因观佛故,因念佛故,因供养故,得一切种智。是故一切诸法,般若波罗蜜,甚深禅定,乃至诸佛,皆从念佛而生。故知念佛,诸法之王。”照问:“当云何念?”文殊言:“此世界西,有阿弥陀佛,彼佛愿力不可思议。汝当继念,令无间断。命终,决定往生,永不退转。”

是年十二月,于华严寺,入念佛道场。绝粒要期,誓生净土。至七日初夜,正念佛时,见一梵僧入,谓曰:“汝所见台山境界,胡不传示世人?”言毕不见。照心异之。翌日,又见梵僧语如前。照曰:“非敢秘密圣道,恐生疑谤耳。”僧曰:“大圣文殊,现在此山,尚招人谤,汝何惜焉。但以所见境界,普告众生,使见闻者,发菩提心,作毒鼓缘耳。”照遂忆所见,录以传世。

 

照于是笃志念佛,日夜无旷。忽见佛陀波利谓曰:“汝华已就,后三年华开矣。”至期,谓众曰:“吾行矣。”端坐而逝。或言,照尝于并州五会念佛。德宗时,诏入京师,教宫人念佛, 亦及五会,号五会法师。(宋高僧传,乐邦文类。) 



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